Científicos israelíes encuentran droga que ayudaría a curar el cáncer
jueves, 05 de noviembre de 2009 a las 18:16

Un equipo de científicos israelíes dirigidos por la doctora Malka Cohen-Armon identificó una sustancia que puede matar las células cancerígenas sin dañar las sanas, allanando el camino para el tratamiento más eficaz del cáncer. Los hallazgos de investigadores de la Universidad de Tel Aviv y el Centro Médico Sheba, Tel Hashomer, fueron publicados en el journal "Breast Cancer Research".

"Encontramos el talón de Aquiles de las células cancerosas", expresó la profesora Malka Cohen-Armon de la Universidad de Tel Aviv, que dirigió el equipo de investigación.

"Tan pronto como usted puede dirigirse a las células cancerosas sin matar a las sanas, puede producir medicamentos que causan mucho menos sufrimiento para el paciente. Incluso podemos dar un tratamiento mucho más agresivo sin preocuparnos de dañar los tejidos sanos", afirmó.

La sustancia identificada por los investigadores, que retrasa la proliferación celular en las células sanas y cancerosas, es un componente de un medicamento desarrollado hace una década para mantener las células nerviosas y evitar que mueran después de un accidente cerebro-vascular.

Cohen-Armon, indicó que la eficacia del fármaco en el tratamiento de las células de cáncer fue descubierto accidentalmente. "Ni siquiera soy una investigadora del cáncer. Pero hace dos años un artículo que se publicó me interesó en las células de cáncer", añadió.

Ella dijo que los científicos implicados en el descubrimiento - que incluye el estudiante de doctorado, Asher Castiel, y el grupo de investigación del profesor Shai Izraeli de Sheba en el Centro de Investigación del Cáncer - no han comprendido por qué la droga afecta las células de la manera que lo hace.

Ella remarcó que el medicamento fue probado en varios tipos de cáncer, pero hasta ahora sólo los resultados en los ensayos de cáncer de mama fueron publicados. El experimento se llevó a cabo en ratones hembras, que fueron inyectados con células cancerosas. La sustancia se libera gradualmente durante dos semanas.

Los ratones que no fueron tratados con la sustancia desarrollaron tumores malignos, pero en los que actuó el tratamiento, la sustancia previno o detuvo de manera significativa el desarrollo de las células cancerosas.

Los experimentos no encontraron ningún cambio en el comportamiento de los ratones tratados con la sustancia. Uno de los obstáculos a la aplicación del descubrimiento de todas las formas de cáncer es que el medicamento está registrado como patente de una empresa farmacéutica estadounidense.

Ramot, la empresa de transferencia de tecnología de la Universidad de Tel Aviv, obtuvo una patente de uso que le permitirá desarrollar el medicamento para tratar el cáncer de mama solamente. El desarrollo futuro de la droga depende de la buena voluntad de la empresa estadounidense, o en otra empresa de desarrollo de una sustancia similar.

"Realmente queremos desarrollar esta droga, pero hay algunos obstáculos no científicos", comentó Cohen-Armon, agregando que "espero que la investigación no se desvanezca a causa de eso."

 



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